• 18
  • ago
  • 2014

En la sección Opinión, de la edición del 17 de agosto del New York Times, el profesor David L. Kirp, de la Universidad de California, Berkeley, y autor de “Improbables Escolares: El renacimiento de un sistema escolar y una estrategia para las escuelas de los Estados Unidos”, publica un artículo titulado “La enseñanza no es un negocio”, donde plantea su posición respecto a que la crisis educativa en los Estados Unidos (pero que se aplica a cualquier lugar del mundo), no tendrá salida por el mercado, el factor comercial, sino por el rol esencial del docente, el factor humano.

A continuación el texto completo del artículo del profesor Kirp.


Reformadores de la educación de hoy creen que las escuelas están rotas y que el mercado puede proveer elkirp remedio. Algunos ponen su fe en la idea de la competencia. Otros abrazan la innovación disruptiva, principalmente a través del aprendizaje en línea. Ambos bandos comparten la creencia de que la solución reside en lo impersonal, ya sea la mano invisible del mercado o el poder transformador de la tecnología.

Ninguna de estas estrategias ha sobrevivido a su boom publicitario, y con razón. Es imposible mejorar la educación haciendo el camino por fuera de las relaciones humanas. Todos los jóvenes necesitan creer que tienen un interés en el futuro, un objetivo digno de esfuerzo, y que van a poder hacer su escolaridad. Necesitan un guía, alguien que crea en ellos, y ahí es donde los profesores entran en escena. El más efectivo de los bonos es el cuidado entre los profesores y sus alumnos.

Mantras del mercado dominan los debates políticos. Pruebas focalizadas en lectura y matemáticas son tratados como la única medida del éxito. Los profesores a cuyos estudiantes les va mal en las pruebas deberían ser despedidos, mientras que aquellos cuyos estudiantes sobresalen deben recibir pago por mérito, del mismo modo que las empresas pagan bonificaciones a sus empleados estrella y expulsan a los rezagados. Así como las empresas cierran las tiendas que no están cumpliendo con sus cuotas de ventas y abren en nuevos territorios más prometedores, escuelas en crisis deben ser cerradas y reemplazadas por escuelas modelo, con nuevos profesores y administradores en su lugar.

Este enfoque p146500048uede sonar plausible en un laboratorio de ideas, pero en la práctica ha sido un fracaso. Despedir maestros, en lugar de darles la dirección que necesitan, socava la moral. En algunos casos, puede también disuadir a los estudiantes de seguir una carrera docente, y con la escasez de maestros que se avecina en tanto los baby boomers se van jubilando, eso es una receta para el desastre. El pago por mérito invita a generar rivalidades entre los docentes, cuando lo que se necesita es la colaboración. El cierre de escuelas hace a ellos culpables de las bajas calificaciones, haciendo caso omiso de la difícil vida de los niños de estas escuelas “No hay excusas”, dicen los reformadores, como si la pobreza fuera una excusa.

Las llamadas “escuelas charter” se han promovido como la mejora de la educación mediante la creación de la competencia. Pero los estudiantes charter son similares, sobre todo, a sus colegas de las escuelas públicas, y las peores escuelas charter, de nivel primario, que han proliferado en varios estados, no merecen ser llamadas escuelas. Las escuelas charters suponen que aumentará la competencia dando a los padres influencia directa sobre las escuelas a las que asisten sus hijos, pero los estudiantes no se han beneficiado. Durante la última generación, Milwaukee ha ejecutado un experimento tipo charter, con resultados que no muestran ninguna mejora académica real.

Mientras que estos reformadores hablan mucho de mercados y competencia, la esencia de una buena educación que reúne a docentes talentosos, estudiantes dedicados y un plan de estudios exigente, es indiscutible.

El mercado tiene algo que enseñar a los educadores, pero ni el poder salvador de la competencia ni llamativas ideas como la innovación disruptiva. En lugar de eso, enseña que las estrategias deben ser comprobadas en el tiempo.

educacion-chile“Mejorar constantemente y por siempre el sistema de producción y servicio” dice el evangelio que el gurú de la gestión y el marketing Edwards Deming predicó durante medio siglo. Después de la Segunda Guerra Mundial, las empresas japonesas adoptaron el enfoque de “planificar, hacer, verificar, actuar”, y muchas compañías de Fortune 500 se beneficiaron de prestar atención a esta premisa. Mientras tanto, el historiador de Harvard Business School y ganador del Premio Pulitzer Alfred D. Chandler Jr. demostró que las empresas prosperan mediante el desarrollo de “capacidades de organización” poniendo en marcha sistemas eficaces y fomentando el aprendizaje dentro de la organización. La construcción de una cultura de este tipo toma tiempo, enfatiza Chandler, y podría fracasar en manos de ejecutivos seducidos por el corto plazo.

Cada iniciativa educativa exitosa de las cuales tengo conocimiento, requiere fortalecer lazos personales mediante la construcción de fuertes sistemas de apoyo en las escuelas. Los mejores preescolares crean mundos íntimos donde los estudiantes se convierten en exploradores y los adultos están atentos a tomarles de la mano.

En el modelo “Éxito para Todos” -un programa de lectura y matemáticas que, por un cuarto de siglo, se ha utilizado con buenos resultados en 48 estados y en algunas de las escuelas más difíciles de la nación- los estudiantes aprenden de un equipo de profesores, llevando a los adultos dentro de sus vidas. “Diplomate Ahora” es un programa que apunta a los estudiantes de secundaria que son los principales candidatos para la deserción. Reciben una tutoría de uno-a-uno, mientras que los que tienen problemas más profundos son apoyados con profesionales.


Un extenso estudio de las escuelas públicas de Chicago, Escuelas de Organización para el Mejoramiento, identificó 100 escuelas primarias que habían mejorado sustancialmente y 100 que no lo habían hecho. La presencia o ausencia de confianza social entre los estudiantes, maestros, padres y líderes de la escuela fue la explicación clave para la diferencia.

Big Brothers Big Sisters, la organización de tutoría a nivel nacional, ha tenido un impacto sustancial en millones de adolescentes. La explicaeducacion-y-mercadoción no es lo que los adolescentes y sus acompañantes “gran hermano” trabajen juntos. Lo que cuenta, según muestra la investigación, es la construcción de una relación basada en el respeto mutuo y el cuidado.

Durante los últimos 25 años, YouthBuild ha dado experiencia laboral sólida y tutoría en el aula a cientos de miles de estudiantes que abandonan la escuela. Setenta y uno por ciento de esos jóvenes, que abandonaron la escuela, obtienen su título, un porcentaje similar a la tasa nacional de graduación de la escuela secundaria. Los estudiantes de YouthBuild dicen que están motivados para conseguir una educación debido a que sus maestros los conducen.

El mismo mensaje -que el contacto personal es fundamental- viene de los estudiantes universitarios que han participado en la Universidad de la Ciudad de Nueva York de una iniciativa contra la deserción escolar, que permitió duplicar la tasa de graduación.

A pesar de que estos programas, y muchos otros con una filosofía similar, han demostrado su valía, las escuelas públicas han estado gastando miles de millones de dólares en tecnología que se imaginan como la ola del futuro. A pesar de las afirmaciones exageradas, los resultados han sido decepcionantes. “Los datos son bastante débiles”, dijo Tom Vander Ark, ex director ejecutivo de la educación en la Fundación Bill y Melinda Gates e inversionista en empresas de tecnología educativa.

Si bien la tecnología puede ser bien utilizada por los profesores talentosos, ellos, y no los futuristas, debe tomar la iniciativa. El proceso de enseñanza y aprendizaje es un acto íntimo que ni las computadoras ni los mercados pueden esperar mejorar. No es de extrañar, entonces, que el modelo de negocio no haya logrado generar una reforma de las escuelas, simplemente no hay sustituto para el factor personal.

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  • 15
  • jul
  • 2014

Es conocida la afición de los futbolistas, y especialmente de los directores técnicos, por las cábalas. Y Sabella, alumno aventajado del gran maestre cabulero Bilardo, no es la excepción.

La FIFA obliga a numerar correlativAugusto Fernández Argentinaamente a los 23 jugadores del plantel mundialista, sin saltarse ninguno.

Hubo un solo jugador argentino de campo que no jugó ni un solo minuto del mundial, fue Augusto Fernández.
Augusto es volante por derecha por naturaleza, no es otra cosa que eso. Y pese a que el volante por derecha fue el puesto más conflictivo del mundial para la Argentina. Gago, Enzo Pérez y hasta Lavezzi aparecieron en esa posición, el único “8″ natural del plantel no jugó ni un solo minuto.

Su convocatoria resultó sorpresiva toda vez que Augusto Fernández no era parte del famoso Grupo y además porque formó parte del trío de jugadores lesionados convocados al Mundial, junto a Higuain y Agüero. Quizás el caso más cuestionable de los tres ya que llegó convaleciente de una operación en su rodilla.

Adivinen qué número llevaba Augusto en el dorsal de la blanquiceleate, si, el 13.

¿Demasiado conspirativo lo mío si pienso que lo llevaron sabiendo de que nunca lo irían a poner?

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  • 14
  • jun
  • 2014

En los últimos años la polarización de la sociedad argentina ha sido un tema recurrente en los medios de comunicación, los sectores políticos y los propios argentinos. La utilización de la palabra “grieta” para caracterizar este abismo que separa a dos sectores de la Argentina prendió entre nosotros rápidamente, como si se tratase de una realidad reservada solo para nuestro país, y nos hemos convencido que esa polarización es una disfunción de la sociedad argentina.

De pronto el Centro de Estudios PEW RESEARCH de los Estados Unidos realiza un estudio sobre la creciente polarización política de la sociedad norteamericana y cómo ese comportamiento electoral comienza a observarse también en el comportamiento cotidiana de la población de Estados Unidos, descubriendo que las diferencias ideológicas se traducen en las relaciones sociales del mismo modo.

Este estudio generó una gran polémica en los Estados Unidos, y especialmente en sus medios de comunicación. El siguiente es un artículo publicado el 12 de junio en el New York Times con un título contundente.


 

La polarización está dividiendo la sociedad norteamericana, no sólo políticamente

Por Nate Cohn

Es común que los estadounidenses se lamenten de la polarización y la disfunción de Washington, pero el Congreso podría estar haciendo un mejor trabajo de representación de la opinión pública que los votantes están dispuestos a admitir.

De acuerdo con un nuevo estudio de Pew Research, los republicanos y los demócratas en el Congreso no son los únicos que desconfían profundamente de la gente que se encuentra al otro lado del pasillo. Liberales y conservadores prefieren asociarse y vivir cerca de sus correligionarios. Ellos serían infelices si sus hijos se casaran con alguien con un punto de vista político diferente al propio. El resultado no es sólo una política polarizada, sino una sociedad dividida donde los liberales y los conservadores se encuentran cada vez más separados.

Aunque la diferencia ideológica entre los votantes de las elecciones primarias y generales en cada partido es modesto, el estudio de Pew encontró que los votantes más ideológicos fueron los más motivados para participar en las primarias, una tendencia que se pudo observar en la derrota de Eric Cantor en las primarias republicanas de Virginia del martes, donde el congresista republicano fue derrotado por un desconocido candidato del Tea Party, el sector de ultraderecha del Partido Republicano.

El estudio no es el primero en sugerir que la política estadounidense está siendo clasificada a lo largo de líneas ideológicas, pero se basa en una encuesta de 10.000 estadounidenses, aproximadamente 10 veces el tamaño de la encuesta política promedio. A los encuestados se les hicieron preguntas sobre el estilo de vida, y no sólo de las preferencias políticas.

Partidismo e ideología no estuvieron perfectamente alineados en gran parte del siglo 20, pero hoy los votantes de ambos partidos se han vuelto más ideológicamente homogéneos que nunca. Entre los votantes políticamente comprometidos (los que casi siempre votan), la clasificación de los liberales y conservadores en los dos partidos se ha completado: 99 por ciento de los republicanos políticamente comprometidos son más conservadoras que la media demócrata, mientras que el 98 por ciento de los demócratas comprometidos son más liberales que la mediana republicano. Supera claramente a los porcentajes de 88 y 84 por ciento, respectivamente, obtenidos en 2004.

1Debido a que las dos partes han debatido las mismas cuestiones culturales y económicas durante varias elecciones consecutivas, los votantes han aprendido lo que cada parte representa y han encontrado su camino.

El resultado es un electorado que aprecia más a los candidatos ideológicamente consistentes (tal como sucedió con los votantes de Virginia que dejaron de lado al señor Cantor) y partidarios que son menos propensos a apoyar al partido contrario  en las elecciones nacionales. Esto hace que sea más difícil de forjar una legislación bipartidista que logre concretar el amplio apoyo que se necesita para superar un bloqueo u obtener más de la mitad de los lugares en las cámaras del Congreso. Si los demócratas obtuvieran ventaja en las elecciones nacionales, sería más difícil para el Partido Republicano cambiar sus políticas, y eso hace que haya menos votantes abiertos a ser persuadidos.

El aumento en el número de independientes auto-identificados ha hecho poco para frenar la tendencia a la polarización ideológica y partidista. La mayoría de los que se autodenominan independientes se inclinan hacia uno de los dos partidos y presentan puntos de vista que son muy similares a las de los partidarios auto-identificados, incluso en cuestiones como la coherencia ideológica.

Lo que claramente ilumina esta situación es el grado en que la animosidad partidista e ideológica está dividiendo a la sociedad estadounidense.

El 27% de los demócratas y el 36% de los republicanos ven a la otra parte como una amenaza para el bienestar de la nación. Entre los liberales y conservadores consistentes, llamando de este modo a los que sostienen las creencias liberales o conservadoras con mayor uniformidad, los resultados son aún más alarmantes: el 50% de los liberales consistentes y el 66% de los conservadores consistentes ven a la otra parte como una amenaza para la nación.

2La animosidad es tan profunda que muchos podrían sentirse infelices si un pariente cercano se casa con alguien de una tendencia política diferente: el 23% de los liberales consistentes sería infeliz si un familiar directo se casa con un conservador, y el 30% de los conservadores consistentes sería infeliz si un pariente cercano se casa con un demócrata.

Otras preferencias matrimoniales sostienen indirectamente la división partidista. El 27% de los liberales consistentes sería infeliz si un familiar directo se casa con un cristiano protestante ortodoxo. Por el contrario, el 23% de los conservadores sería infeliz si un pariente cercano se casa con alguien de una raza diferente, en comparación con el 1% de los liberales consistentes.

La encuesta muestra que los liberales y los conservadores tienen preferencias a la auto-segregación, y muchos prefieren explícitamente vivir cerca de personas con puntos de vista políticos similares, y otros que expresan preferencias que indirectamente les llevan hacia las comunidades dominadas por sus propios correligionarios.

El 28% de los estadounidenses dicen que es importante vivir en un lugar donde la mayoría de la gente comparte sus opiniones políticas, pero esta opinión es del 50% por ciento de los votantes con las creencias constantemente conservadores y 35% de los liberales consistentes.

Las preferencias de estilo de vida no partidistas refuerzan indirectamente la división partidista.  Liberales consistentes quieren vivir en pequeñas comunidades peatonales con casas más pequeñas por un amplio margen de 77/21, mientras que tres cuartas partes de los estadounidenses constantemente conservadores prefieren vivir en comunidades con casas más grandes, pero donde las escuelas y otros servicios se encuentren a millas de distancia. Sólo el 4% de los conservadores consistentes dice que preferiría vivir en una ciudad, en comparación con el 46% de los liberales consistentes.

3La religión y la diversidad también son factores a tomar en cuenta. El 57% de los conservadores consistentes dicen que es importante vivir en un lugar donde muchos compartan la propia fe religiosa, en comparación con sólo el 17% de los liberales coherentes; el 76% de los liberales consistentes dicen que es importante vivir en una zona con una mezcla de personas de diferentes orígenes raciales o étnicos, comparado con el 20% de los conservadores consistentes.

La encuesta no prueba que los estadounidenses estén llevando a la práctica estas preferencias de estilo de vida, pero los resultados son muy consistentes con la creciente polarización geográfica de América, donde las áreas urbanas votan abrumadoramente demócrata, y las zonas rurales y extra-urbanas, como es el caso del barrio del señor Cantor, votan abrumadoramente a favor de los republicanos.

La división urbano-rural está en el corazón de la polarización del Congreso. Habría muchos distritos más competitivos si los demócratas y los republicanos se dispersaron de manera bastante uniforme en todo el país, como lo fueron durante  la mayor parte del siglo XX.

Pero la polarización geográfica significa que hay pocas áreas en las que es posible incluso dibujar un solo distrito donde existan muchos votantes en condiciones de ser persuadidos políticamente.

La tendencia de los liberales y los conservadores a la auto-segregación refuerza la división ideológica y partidista, ya que los votantes se encuentran a sí mismos en cámaras de eco donde las opiniones discrepantes son raras.

Los votantes, por lo tanto, no están simplemente ubicándose en el partido político que creen más adecuado; sino que están adoptando gradualmente más consistentemente puntos de vista liberales o conservadores en su vida cotidiana.

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  • 11
  • may
  • 2014

Yoani Sanchez es una bloguera cubana que se hizo famosa escribiendo por twitter, a través de mensajes de texto de celular, sobre su disidencia con el gobierno de la isla.
En enero de 2013 cuando el gobierno cubano flexibilizó la entrega de pasaportes para viajar al exterior Yoani Sanchez fue de las primeras en gestionar su documento para salir de la isla.
yoani-sanchezUna vez en el exterior fue recibida en Estados Unidos y Europa como una campeona de la libertad pasando a convertirse en una atracción para conferencias y emisoras de televisión.
Incluso en marzo de 2013 Yoani Sanchez protagonizó un pequeño escándalo en Argentina cuando se informó, erróneamente, que el gobierno argentino no le autorizaba la visa para ingresar al país, donde finalmente participó en el mes de abril de un encuentro global de la derecha iberoamericana junto Vargas Llosa, Aznar, Lacalle y Macri.
Siempre se tejieron muchas versiones sobre Yoani Sanchez. ¿Quién financiaba sus baterías de mensajes desde la isla, sin acceso a Internet, que representaban un costo de 300 mil euros anuales? ¿Cuál es su verdadera ideología? ¿Cuáles son sus reales objetivos?
Esta semana Yoani Sanchez rompió su contrato con el diario milanés La Stampa para encarar su nuevo emprendimiento de diario online, y con ello su traductor Giordano Lupi quedó liberado para escribir el siguiente artículo en el que revela su impresión sobre la bloguera cubana.

Yoani Sanchez, su periódico y mi libertad
Giordano Lupi*

Yoani Sánchez ha rescindido el contrato con La Stampa y me ha hecho un hombre libre, porque hasta ayer no podía decir lo que estaba pensando, dado que era su traductor. Ahora que ya no tengo ninguna conexión y que los intereses de la bloguera más rica y premiada del mundo son administrados por su agente, Erica Berla, puedo salirme de sus zapatos. Ya me estaba haciendo mal …

yoanisanchez-100Cometí el error de creer en la lucha Yoani Sánchez suponiendo que era una lucha de David y Goliat, una lucha que iba desde abajo a golpear el poder, una lucha idealista por la libertad de Cuba.

Me tuve que rendir a comprender, una amarga decepción, que la oposición de Yoani era letra muerta, por no decir cómoda, como para hacer creer al mundo que en Cuba no hay libertad de expresión.

Comencé a dudar de que Yoani fuera una agente de la CIA, como decían sus detractores, sino más bien de la familia Castro, asalariada para poner una venda sobre los ojos. Pero incluso si no fuera nada de esto, bastaría decir que me di cuenta que tenía que tratar con una persona que pone en primer lugar intereses para nada idealistas. Una bloguera que conduce su vida tranquila en Cuba que nadie conoce y nadie molesta, que no está amenazada, encarcelada, silenciada, que no tiene ningún problema para entrar y salir de su tierra. Por su hermoso rostro he sido ofendido y amenazada por castristas y comunistas italianos, por compartir una lucha que no existe, un sueño de libertad esperado por muchos, pero ciertamente no de ella, ella sólo pensaba en el dinero proveniente de subvenciones y contratos. En este momento no sé si Yoani Sánchez es un agente de la CIA o de la Revolución Cubana. Yo no lo sé y no me importa. Sólo sé que no es la persona que yo creía. Suficiente para mí.

Suficiente fue un episodio para hacerme abrir los ojos a la realidad, hace más de un año, cuando mandé a mi suegra a la casa de Yoani para pedir aclaraciones sobre el viaje a Italia. Bueno, la hicieron esperar en las escaleras, ni siquiera pudo llegar a la habitación. Un comportamiento muy extraño para una cubana del pueblo.

427+_seminario-nota-01Debería haber creído en mi suegra cuando me dijo: “Esas personas no luchan por la libertad de Cuba Ellos están interesados sólo llenar sus bolsillos.” No lo hice y me equivoqué. Yo creía en una lucha ideológica que no existía. De hecho, el propósito de Yoani Sánchez siempre ha sido convertirse en rica y famosa. Lo consiguió.

Ahora que ella está lejos de mí, he perdido el derecho a regresar a Cuba, mientras que la princesa de los bloggers entra y sale como si fuera una mosca que zumba un poco en La Habana, un poco en Miami. La palabra mariposa no se adapta a ella. Mosca es el término más apropiado.

Ahora Yoani Sánchez abrirá un periódico trucho, como L’Avanti de Lavitola, con el debido respeto a Lavitola. Abrir un periódico, junto con sus amigos, que nadie en Cuba va a leer, porque estará solo online. Pero qué le importa eso a Yoani. Ella sólo busca financiación, que se lea en Miami tanto como en España, mientras la comunidad cubana siga suponiendo que se trata de una paladín inexistente.

Hasta ahora hemos viajado juntos, querida Yoani. Ya es suficiente. Mi viaje continúa solo, lejos de tus ambiciones. Cuba sigue siendo parte de mi vida, aunque muchos cubanos me han decepcionado. Voy a tratar de no pensar en ello, por respeto a mi esposa, que es una cubana del pueblo y no tiene nada que ver con la arrogancia burguesa de Yoani.

Después de todo el propio Fidel Castro ha dicho que la historia lo juzgará. Veremos a quién absuelve.

*Giordano Lupi fue traductor de Yoani Sanchez para sus artículos en La Stampa de Milán.

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  • 17
  • abr
  • 2014

Jacques Le Goff murió a comienzos de abril cerrando la presencia de los ya míticos historiadores de la Escuela de los Annales, habiendo compartido tareas con los recordados Duby, Febvre y Bloch.

A continuación la reseña del último libro que lo ha visto como compilador, en el que vuelve a abordar el tema que lo ha convertido en su mayor especialista: la Edad Media.

La Edad Media “fue un periodo positivo y progresista”

Mónica Mateos-Vega

La Edad Media “fue un periodo positivo y progresista”, sostenía Jacques Le Goff? El FCE publica en México un libro coordinado por el historiador recientemente fallecido

La Edad Media no fue para el historiador francés Jacques Le Goff (1924-2014) una época oscurantista, sino un periodo en la vida de la humanidad “mucho más positivo y progresista” de lo que se piensa, “creador y dinámico”.

Para muestra, añade, basta mirar las creaciones artísticas de esos tiempos: música vocal e instrumental, pintura, arquitectura religiosa, entre otras.

Así lo explica el escritor en el libro Hombres y mujeres de la Edad Media (el cual acaba de ser publicado en México por el Fondo de Cultura Económica, FCE), en el que coordinó a varios colegas que presentan las semblanzas de 112 personajes emblemáticos de esa época (filósofos, teólogos, reyes, princesas, poetas, exploradores, santos, magos y seres imaginarios).

Juntos conforman un amplio mosaico que da luz sobre esos 10 siglos que Le Goff identifica como Edad Media, pues para él las características de esa etapa se prolongaron hasta el XVII.

Desde el año 325 hasta 1500, de Atila a Cristóbal Colón, incluyendo un capítulo fuera de cronología titulado “personajes imaginarios”, las biografías muestran al lector una imagen viva y variada del periodo.

El anonimato de los artistas

Le Goff, fallecido el pasado 1º de abril, explica que en la lista de personajes se incluyen muy pocos creadores literarios o artísticos, pues “durante mucho tiempo imperó la regla del anonimato de los artistas”.

En efecto, la noción de arte surgió lentamente en el curso del Medioevo. La mayoría de los que llamaríamos hoy artistas eran considerados más bien artesanos, aunque el valor del trabajo experimentó cierta promoción, el quehacer manual, que parecía corresponder al de los artistas, los mantuvo por mucho tiempo indiferenciados en la masa de los artesanos.

“Agrego que la idea cristiana de belleza se fue imponiendo poco a poco, y en un libro apasionante de Umberto Eco muestra que no fue sino hasta el siglo XII cuando se constituyó verdaderamente”.

Sin afán de “perturbar” a los lectores creyentes, Le Goff sitúa a la Virgen María en el apartado de “personajes imaginarios” y explica que se trata de una figura poco presente en el Nuevo Testamento y poco venerada en la Alta Edad Media, “pero que a partir de los siglos XI y XII fue objeto de un culto tan fulgurante que, en un anterior ensayo histórico, me permití convertirla en la cuarta persona medieval de la Santa Trinidad.

“Es seguro que quienes se convirtieron se hayan dado cuenta muy pronto de que la cima divina de esta religión sufría de la total ausencia de personajes femeninos. El culto mariano se desarrolló primero en Oriente, en el mundo bizantino, desde el Concilio de Éfeso (431). En Occidente empezó a afirmarse en la época carolingia (finales del siglo VII y principios del siglo IX), pero sobre todo durante el gran desarrollo de la cristiandad, del siglo XI al siglo XIII”.

En ese mismo apartado de seres producto del imaginario medieval están: el rey Arturo, Jacques Bonhomme, el preste Juan, la papisa Juana, Melusina, Merlín y Viviana, Renart, Robin Hood, Roldán y el mismísimo Satanás, al cual tampoco se le hacía mucho caso en los orígenes del arte cristiano: “Durante los siglos VI y X todavía no era un monstruo repulsivo”.

Fue hasta los siglos XI y XII cuando se produjo lo que Le Goff llama “primera gran explosión diabólica”, al aparecer Satanás y sus infernales criaturas en elApocalipsis de san Severo y en las esculturas de Véselay, Autun, Moissac y Saint-Benoit-sur-Loire. No obstante, añade el historiador, “la creciente insistencia sobre el diablo y el infierno fue acompañada por el desarrollo de la piedad mariana y el culto al ángel guardián”.

Del lado de los personajes que sí existieron se encuentra Vlad III, El Empalador, mejor conocido hoy como Drácula, de quien existe una versión rusa de su vida, de 1486, en la cual se le presenta como “un príncipe severo, pero justo y culto, defensor de los valcos (habitantes de Valaquia, actual Rumania) contra los turcos. Se decía entonces que inspiró la figura del temible, aunque prestigioso Iván el Terrible. La imagen histórica de Vlad III reúne así las dos características de un príncipe temido: la crueldad y la justicia, paradigmáticas de la ambigüedad de ciertos personajes medievales que dejaron una imagen más o menos legendaria en la historia”, escribe Le Goff.

Las breves pero reveladoras semblanzas dan claridad a varios mitos en torno, incluso, de personajes venerados como san Francisco de Asís, de quien se narra que regresó a su tierra, Umbría, “asqueado por las ignominias de los romanos, en particular de los miembros de la curia pontificia. Llegando a Bevagna dio un sermón a los pájaros, pero no a los lindos pajaritos de su leyenda posterior: hizo un llamado a los pájaros agresivos, las aves de presa, los cuervos, a todos aquellos de pico grande, a que atacaran a los clérigos que abusaban de su poder y violaban la verdadera fe cristiana”.

San Martín de Tours, Alfredo el Grande, el Cid Campeador, Federico I Barbarroja, Chrétien de Troyes, Ricardo Corazón de León, Tomás de Aquino, Alfonso X el Sabio, Dante Alighieri, Felipe IV el Hermoso, Guillermo de Ockham, Santa Catalina de Siena y Juana de Arco son otros de los hombres y mujeres que cimentaron en buena medida la sociedad contemporánea.

El libro incluye una muy completa iconografía de cada uno de los personajes, así como mapas y anexos cronológicos y bibliográficos.

Publicado en La Jornada, México

 

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  • 22
  • mar
  • 2014

El 20 de marzo el diario inglés The Guardian publicó un artículo del economista y periodista  sobre Venezuela, que vale la pena leer.

Las imágenes forjan la realidad, ceder ante el poder de la televisión y el vídeo e incluso fotografías fijas que pueden zambullirse profundamente en la conciencia de la gente sin que ellos lo sepan. Pensé que yo era inmune a las representaciones repetitivas de Venezuela como un Estado fallido en medio de una rebelión popular. Pero no estaba preparado para lo que vi en Caracas este mes: lo poco de la vida cotidiana que parecía estar afectada por las protestas, la normalidad se impuso en la gran mayoría de la ciudad. Yo, también, había sido engañado por las imágenes mediáticas.

ve2Los medios de comunicación más importantes han informado acerca de que los pobres de Venezuela no se han unido a las protestas de la oposición de derecha, pero eso es un eufemismo: no se trata sólo de los pobres que están al margen de la protesta en Caracas, es casi todo el mundo con excepción de unas pocas áreas ricas como Altamira, donde pequeños grupos de manifestantes participan en batallas nocturnas con las fuerzas de seguridad, tirando piedras y bombas incendiarias y corriendo por los gases lacrimógenos.

Yendo a pie desde el barrio obrero de Sabana Grande al centro de la ciudad, no había ninguna señal de que Venezuela está en las garras de una “crisis” que requiere la intervención de la Organización de los Estados Americanos (OEA), no importa lo que John Kerry diga. El metro también funciona muy bien, aunque no se detenga en la estación de Altamira, donde los rebeldes habían establecido su base de operaciones hasta su desalojo esta semana.

Conseguí ver por primera vez las barricadas en Los Palos Grandes, una zona de altos ingresos, donde los manifestantes tienen el apoyo popular, y los vecinos van a gritarle a cualquiera que trate de quitar las barricadas, lo cual es algo arriesgado de hacer (al menos cuatro personas han sido aparentemente muertas a tiros por hacerlo). Pero incluso aquí, en las barricadas, la vida era más o menos normal, salvo por algunos problemas de tráfico.

Demonstratios to support Venezuelan opposition leader Leopoldo LopezEl fin de semana, el Parque del Este estaba lleno de familias y corredores sudando en el calor de 30 grados. Antes de Chávez había que pagar para entrar, y los residentes de aquí  me dijeron que se sintieron decepcionados cuando a los menos favorecidos se les permitió entrar gratis. En el lugar todavía se amontonan en la noche.

Visité Caracas principalmente para recopilar datos sobre la economía. Estoy  escéptico, los medios de comunicación dicen que el aumento de la escasez de alimentos básicos y bienes de consumo son una motivación seria para las protestas. Las personas que están más molestos por esas carencias son, por supuesto, los pobres y las clases trabajadoras. Pero los residentes de Los Palos Grandes y Altamira, donde vi las protestas reales, tienen empleados para hacer cola para lo que necesiten, y tienen la ganancia y el espacio de almacenamiento como para acumular bienes en algún depósito.

Estas personas no están sufriendo daño, su ingreso ha crecido a un ritmo saludable desde que el gobierno Chávez obtuvo el control de la industria petrolera hace una década. Incluso cualquier persona con una tarjeta de crédito (que excluye a los pobres, y millones de personas que trabajan) tiene derecho a $ 3,000 por año a un tipo de cambio subsidiado . A continuación, puede vender los dólares 6 veces más caro de lo que pagaron en el mercado negro en lo que equivale a un subsidio anual de miles de millones de dólares para los privilegiados, sin embargo, son ellos los que suministran la base y las tropas de la rebelión.

La naturaleza de clase de esta lucha ha sido siempre cruda e ineludible, ahora más que nunca. La multitud que se presentó el 5 de marzo en las ceremonias para conmemorar el aniversario de la muerte de Chávez, era un mar de obreros venezolanos, decenas de miles de ellos. No había ropa cara o zapatos de 300 dólares. ¡Qué contraste con las masas descontentas de Los Palos Grandes, con jeeps Cherokee de 40.000 dólares con el lema del momento: SOS VENEZUELA.

ve3Cuando habla de Venezuela, John Kerry sabe de qué lado de la guerra de clases se encuentra. La semana pasada, justo cuando me iba de la ciudad, el Secretario de Estado de EE.UU. duplicó la apuesta retórica contra el gobierno, acusando al presidente Nicolás Maduro de librar una “campaña de terror contra su propio pueblo”. Kerry también amenazó con invocar la Carta Democrática Interamericana de la OEA contra Venezuela, así como la aplicación de sanciones.

Blandir la Carta Democrática contra Venezuela es un poco como amenazar a Vladimir Putin con una votación auspiciada por la ONU sobre la secesión de Crimea. Quizá Kerry no se dio cuenta, pero sólo unos pocos días antes de sus amenazas, la OEA tomó una resolución a la inversa de lo propuesto por Washington, declarando “el organismo regional solidaridad ” con el gobierno de Maduro. Veintinueve países la aprobaron, sólo con los gobiernos derechistas de Panamá y Canadá del lado de los EE.UU. en contra de ella.

El artículo 21 de la Carta Democrática de la OEA se aplica a la “ruptura inconstitucional del orden democrático en un Estado miembro” (como el golpe militar de 2009 en Honduras que Washington ayudó a legitimar , o el golpe militar de 2002 en Venezuela, con mayor apoyo aún de parte de los EE.UU.). Dado su reciente voto, la OEA estaría más proclive de invocar la Carta Democrática contra el gobierno de EE.UU. para sus asesinatos con aviones no tripulados de ciudadanos estadounidenses sin juicio, de lo que sería para hacerlo en contra de Venezuela.

La retórica “campaña de terror” de Kerry está igualmente divorciada de la realidad, y previsiblemente provocó una respuesta equivalente del ministro de Relaciones Exteriores de Venezuela, quien llamó a Kerry “asesino” . Aquí está la verdad sobre los cargos de Kerry: desde que comenzaron las protestas en Venezuela , parece que más personas han muerto a manos de los manifestantes que de las fuerzas de seguridad. De acuerdo con las muertes reportadas por CEPR en el último mes, además de los que murieron por tratar de eliminar “las barricadas”, otros han sido asesinadas por los manifestantes, incluyendo un motociclista decapitado por un cable se extendía a través de la carretera y cinco agentes de la Guardia Nacional han sido asesinados.

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En cuanto a la violencia de la policía, al menos tres personas parecen haber sido asesinadas por la Guardia Nacional u otras fuerzas de seguridad. Algunas personas culpan al gobierno por otros tres homicidios cometidos por civiles armados, en un país con un promedio de más de 65 homicidios por día , es muy posible que estas personas actuaran por su cuenta.

Un total de 21 miembros de las fuerzas de seguridad están bajo arresto por supuestos abusos, entre ellos algunos por los asesinatos. Esta no es una “campaña de terror”.

Al mismo tiempo, es difícil encontrar una grave denuncia de la violencia de los principales líderes de la oposición. Datos de sondeos demuestran que las protestas son profundamente impopulares en Venezuela, a pesar de que lo hacen mucho mejor en el extranjero cuando se promueven como “protestas pacíficas” por gente como Kerry. Los datos también sugieren que la mayoría de los venezolanos ven estos disturbios como lo que son: un intento de eliminar al gobierno elegido del poder.

Las razones políticas internas de la postura de Kerry son bastante simples. Por un lado, tiene la derecha cubano-americana lobista de Florida y sus aliados neoconservadores gritando por derrocamiento. A la izquierda de la extrema derecha no hay nada. La Casa Blanca se preocupa muy poco de América Latina, y no hay consecuencias electorales para la mayor parte de los gobiernos latinoamericanos, siendo el hemisferio más disgustado con Washington.

Quizás Kerry cree que la economía venezolana va a colapsar y que arrojará a los no ricos venezolanos a las calles en contra del gobierno. Pero la situación económica se estabiliza en realidad, la inflación mensual se redujo en febrero, y el dólar en el mercado negro ha caído fuertemente frente a las noticias de que el gobierno está introduciendo un nuevo tipo de cambio basado en el mercado. Los bonos soberanos venezolanos regresaron a su cotización del 11,5% de fecha 11 de febrero (el día antes que comenzaran las protestas) llegando al 13 de marzo a los mayores rendimientos. La escasez muy probablemente disminuya en las próximas semanas y meses.

Por supuesto, eso es exactamente el problema principal de la oposición: la próxima elección está a un año y medio de distancia, y en ese momento, lo más probable es que las penurias económicas y la inflación hayan disminuido. La oposición entonces probablemente perderá las elecciones parlamentarias, ya que han perdido todas las elecciones en los últimos 15 años. Pero su estrategia insurreccional actual no está ayudando a su propia causa: parece haber dividido a la oposición y unido a los chavistas.

El único lugar donde la oposición parece estar obteniendo un amplio apoyo es en Washington.

 

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